Browsing Tag

Views

Malaysia

Langkawi

Vi fortsätter vårt ö-hoppande söderut och har nu lämnat Thailand – för Langkawi i Malaysia. Ö-gruppen Langkawi består av 99 öar, samt ytterligare fem öar som framträder vid lågvatten, och största ön är Pulau Langkawi (och det är där vi är).

Vi måste nog säga att vi har hört orättvist mycket negativt om denna ö. Absolut, den kanske inte är något extraordinärt som är värt att återvända till, men den del där vi bor, Chenang Area, är definitivt trevligare än några tidigare platser vi besökt. Här finns en jättefin strand, gott om restauranger och trevlig befolkning som överlag är väldigt duktiga på engelska. Här finns också väldigt billig shopping! Langkawi är en Tax Free-ö så här kryllar det av Tax Free-butiker med löjligt billiga priser på främst godis, alkohol, tobak och parfym. Rena drömmen ju när man kliver in i butik efter butik med nästan bara choklad :).

Här finns också mycket vacker, orörd regnskog och den fick vi se en hel del av igår när vi åkte med Langkawi Cable Car upp på berget Manchincang. Linbanan, som är en av världens brantaste, åker upp till cirka 708 meter över havet så utsikten härifrån är riktigt bra. På 700 meter över havet finns dessutom en Sky Bridge som gör det möjligt att, i sitt eget tempo, beundra de vackra vyerna. 

In English: We continue our island-hopping south but have now left Thailand – for Langkawi in Malaysia. The islands of Langkawi are 99 in total, with another five islands that appear at low tide, and the largest island is Pulau Langkawi (and that is where we are).

We must say that we have heard unfairly negative comments about this island. Certainly, it may not be extraordinary worth returning to, but the area where we live, Chenang Area, is definitely nicer than some previous places we have visited. Here is a great beach, plenty of restaurants, and friendly people who are very good in English. Here is also very cheap shopping! Langkawi is a Tax Free island so here are lots of Tax Free stores with ridiculously cheap prices on mainly candy, alcohol, tobacco and perfume. It is a pure dream to enter store after store with chocolate from floor to ceiling :).

Here is also a lot of beautiful, unspoiled rainforest and we saw plenty of it yesterday when we went with the Langkawi Cable Car up Mount Manchincang. The cable car, which is one of the world’s steepest, rises to about 708 meters above sea level so the view from up here is really good. At 700 meters above sea level, there is also a Sky Bridge that allows you to admire the beautiful views at your own pace.

Vietnam

Sapa Trekking

Vi har även gjort en tredagars vandringstur i Sapa här i Vietnam och på denna har Victorias syster varit med. Hon är själv ute och reser och mötte upp oss här. Även två tjejer från Danmark och två tjejer från Holland ingick i gruppen.

Turen startade med att vi hämtades upp på hotellet och blev körda till tågstationen i Hanoi. Därifrån blev det ett nattåg till staden Lao Cai i provinsen med samma namn. Här anlände tåget redan 4:30 på morgonen så pigga och glada (inte!) blev vi upphämtade med buss och körda i ytterligare cirka 1 1/2 timme till Sapa. Sapa är också en stad i en provins med samma namn, som ligger i nordvästra Vietnam nära den kinesiska gränsen. Området är bebott av flera minoritetsgrupper och känt just för sina fina vandringsmöjligheter.

Under tre dagar har vi sedan vandrat mellan byarna i bergen. Första dagen var det väldigt lätt vandring och alldeles för kort sträcka för vår smak. Dag två blev det mer spännande då vi vandrade uppe bland risterrasserna i hällregn, vilket gjorde varje steg till en geggig utmaning. För oss vill säga.. De kvinnor från minoritetsgruppen Black Hmong som följde oss denna dag tog sig fram busenkelt i den leriga terrängen. Med barn och katter på ryggen, med paraply i ena handen och med oss sliriga turister i andra handen.. :). Vi var ordentligt leriga och blöta när dagen var slut! Dag tre bjöd sedan på en riktigt trevlig vandring då strålande sol stekte på oss och terrängen varierade mellan enklare och svårare partier. Vackra omgivningar har vi haft alla dagar, inget snack om den saken.

Vi har bott i Homestays under våra två nätter i Sapa, det vill säga vi har bott hemma hos folk. Vårt första Homestay var det mest autentiska av de två, då vi verkligen delade hemmet med dem. Hela familjen (och vänner/grannar/släktingar) åt middag samtidigt med oss i samma rum och de sov i lika sängar som oss med bara en dörr emellan. Vårt andra Homestay var lite mer likt ett Hostel, med madrasser uppradade för oss på övervåningen, medan familjen själv höll till på nedervåningen. Här åt vi heller inte middag med familjen. Båda har varit mysiga i alla fall och vi har fått god (och mycket!) mat på båda ställena. Den är dock rätt enformig mat som äts här i Vietnam.. Fried Rice, Fried Noodle och Spring Roll, typ alltid med kyckling till. Ni anar inte jublet när vi bjöds pannkakor till frukost båda dagarna :).

In English: We have done a three-day trek in Sapa here in Vietnam as well, together with two girls from Denmark and two girls from Holland. Also Victoria´s sister joined us. She is traveling on her own but met up with us here.  

We left Hanoi on a night train, arriving the city Lao Cai in the province with the same name, already at 4:30 am the next day. Here we got picked up and driven by car for another 1 1/2 hours to Sapa, which is the capital of Sapa province and located close to the Chinese border. The area is populated by a rich variety of ethnic minority groups and offers northern Vietnam´s best trekking opportunities.

During these days we have passed local hill-tribe villages, watched kids in school and enjoyed the beautiful views in the mountains. The first day´s trek was a bit too short and easy for our taste but the two next days´ hikes were better. 

We have stayed in Homestays during our trek, that is, we have stayed in family’s homes together with the family. The first Homestay was the most authentic one where we shared dinner and everything with the family, but both have been nice. Simple but ok. We have had lots of noodles and chicken in both Hanoi, on Halong Bay and here in Sapa (that is what they eat here in Vietnam, three times a day..) so you can imagine how happy we got when both Homestays served us pancakes for breakfast :). 

Vietnam

Cruising Halong Bay

Efter Singapore bar det av till norra Vietnam och vi landade på flygplatsen i Hanoi den 25:e oktober. Som nämns i inlägget ABOUT US har vi besökt Vietnam tillsammans en gång tidigare, för cirka två år sedan då vi såg de södra delarna, men nu är vi alltså ide norra delarna av landet för att se vad som finns här.

Vi har bland annat kryssat i den kända Halong Bay! Betydligt större område än vad vi trodde, här finns cirka 2000 kalkstensöar, men lika vackert som vi hade föreställt oss. Öarna reser sig spektakulärt från havet och samtliga har en kompakt, grönskande djungelvegetation på toppen. Här finns naturligtvis massor av båtar, både de som gör dagsturer i bukten och de som man övernattar på (vilket vi gjorde), men de stör inte så mycket utan gör sig faktiskt ganska fint mot öarna.

Vi övernattade som sagt. En natt på båten, förtöjd någonstans i bukten, och en natt på hotell, på Cat Ba Island som är buktens största ö. Helt ok övernattningar båda två, även om hytten på båten var i minsta laget.. Under dagarna har vi gjort utflykter. Vi besökte till exempel Sung Sot Cave, som är den största grottan i Halong Bay, och Ti Top Island, som efter ex antal trappsteg bjöd på läcker utsikt över bukten. När vi befann oss på Cat Ba Island vandrade vi till öns högsta topp i Cat Ba National Park, och belönades med en magiskt vacker utsikt över nationalparken väl uppe på toppen. Vi har även paddlat kanot runt de toppiga klipporna.

In English: We left Singapore for northern Vietnam and landed in Hanoi on October 25th. As we mention in the post ABOUT US we have been to Vietnam together one time before, but that was to the southern parts. Now we are in the North part of the country to explore this area.

For example we have done a cruise in the famous Halong Bay! This is a much larger area than we had anticipated, here are approximately 2000 limestone islands, but definitely as beautiful as we had thought. The islands rise from the sea with lush green jungle on top. Obviously there are a lot of boats here, both those which do day tours in Halong Bay and those on which you can stay overnight (like we did), but it does not really matter. They make a nice setting with the islands. 

Yeah, we did an overnight cruise. We spent one night on the boat anchored somewhere in the Bay and one night in a hotel on Cat Ba Island, the largest island in Halong Bay. Both stays were fine, although the boat cabin was very small.. During the days we have done excursions. Fore example we visited Sung Sot Cave, the largest cave in Halong Bay, and Ti Top Island, from which we had a nice view of Halong Bay. When we were on Cat Ba Island we did a hike to the highest top of Cat Ba National Park and were rewarded with an amazing view of the Park from up there. We have also paddled some canoe during these days.