Browsing Tag

Islands

Iran

The islands of Qeshm and Hengam

Moskéer och stadsliv har bytts mot natur och ö-liv för några dagar. Vi har checkat in på mysiga Irman Boutique Hotel i Qeshm, på ön Qeshm i Persiska viken. Hela ön är en UNESCO Global Geopark, vilket innebär att just detta område är av vikt för att förstå jordens evolution. På ön får endast ett begränsat antal människor bo så för att få flytta hit krävs särskilda tillstånd. De som bor här har andra registreringsskyltar på sina bilar än vad övriga Iran har och de behöver inte betala skatt i samma utsträckning som de som bor på fastlandet. 

Vi har inte tagit med vår bil till ön utan under vår dag här på Qeshm har vi istället haft en egen chaufför som tålmodigt väntat på oss vid varje sevärdhet. Vi har besökt Khorbas Cave, Chahkooh Canyon och åkt båt i mangroveskogen i nationalparken Hara Forest. Det är verkligen häftiga landskap här – och hett! Vi har säkert haft 38 grader och då är det ändå inte högsommar än.

Dessutom hyrde vi en båt och åkte över till närliggande Hengam Island för ett kort besök även där. På själva ön såg vi inte mer än den lilla marknaden på stranden, som tyvärr bara sålde saker man inte ska köpa (som snäckor, produkter från haj etc.), men i vattnen utanför ön såg vi desto mer. Inte långt från land finns nämligen ett område dit delfiner ständigt återkommer, och vi hade turen att få se ett ordentligt stort stim. De är ju så fina!  

In English: 
Mosques and city life have been replaced with nature and island life for a couple of days. We have checked in at cozy Irman Boutique Hotel in Qeshm, on Qeshm Island in the Persian Gulf. The entire island is an UNESCO Global Geopark, which means this particular area is important for understanding the Earth’s evolution. Only a limited amount of people can live on the island, so special permits are required to move here. Those who live here have different registration plates on their cars than the rest of Iran, and they do not have to pay taxes to the same extent as those living on the mainland.

We did not bring our car to Qeshm but instead we have had a driver taking us to all the places we wanted to see. We visited Khorbas Cave, Chahkooh Canyon and took a boat to the mangrove forest in Hara Forest Protected Area. The landscape here is really cool – and hot! We have had about 38 C and it is not even summer yet.

Also, we rented a boat to go to the island of Hengam, for a quick visit. On the actual island we just saw the small beach market, which sold only items you are not supposed to purchase (like sea shells, skin products made from shark etc.), but off the coast we saw more. Not far from land there is a spot where dolphins regulary show up, and we had the pleasure of seeing lots of them. They are really so pretty!

Thailand

Koh Phi Phi vs. Koh Lanta

På vår väg söderut bland de thailändska öarna har vi nu hunnit besöka både Koh Phi Phi Don och Koh Lanta, och vi är något fascinerade över de extremt stora skillnader som dessa öar visat sig ha – därav rubriken på inlägget. De ligger tidsmässigt inte särkilt långt ifrån varandra (cirka 30 minuter med speed boat) men är som natt och dag, både topografiskt och utbudsmässigt. 

Koh Phi Phi Don är den största ön, och huvudön, i ögruppen Phi Phi-öarna och den enda av de fyra öarna i denna ögrupp som är bebodd. Den drabbades hårt av tsunamin 2004 men med hjälp av frivilligorganisationer kom återuppbyggnaden igång relativt snabbt och sedan många år tillbaka har turisterna hittat hit igen. Den här ön är makalöst vacker med höga kalkstensklippor som omger de kritvita, bakpulverlika sandstränderna. Det är inbjudande och dramatiskt på samma gång. I Ton Sai, där färjorna lägger till, slingrar sig en mysig strandpromenad efter vattnet full med restauranger, butiker och dykcenter. Längs huvudgatan som korsar ön kryllar av barer, tatueringsstudios och ytterligare butiker. Även om här är riktigt mycket turister andas ön ett lugn och man upplever ingen trängsel eller stress. Sedan tsunamin ska tydligen priserna ha gått upp en hel del här men vi upplevde det nog inget dyrare här än i Phuket eller på Koh Lanta. Dock är det uppenbart att den thailändska valutan stärkts ordentligt under åren. Jag (Kristin) var i Thailand för väldigt många år sedan och minns att vi kunde dela alla priser med 5. Nu delar vi dem med 3,5..

Koh Lanta å sin sida omfattar faktiskt hela 52 öar. Den största ön, vilken de flesta (även vi) refererar till som Koh Lanta, heter egentligen Koh Lanta Yai. Här är miljön en helt annan än på Phi Phi. Inga kalkstensberg skjuter upp ur vattnet utan här finns mer ”vanliga” berg på själva ön, och stränderna är inte riktigt lika finkorniga och ”drömmiga”. Badet vid vår strand Khlong Khong var dock mycket bättre än vad det var vid stranden på Phi Phi, med fantastisk sandbotten så långt ögat kunde nå (bara man passerat korallerna alldeles vid strandkanten först) och med alldeles klart vatten. Då stranden inte omges av klippor upplevs den mer oändlig än Ton Sai på Phi Phi, men den är som sagt inte riktigt lika ”drömmig”. Utav någon outgrundlig anledning var den också full av glasbitar! De flesta alldeles rundade i kanterna då de nötts av vatten och sand men några var betydligt nyare och vassare. Såå konstigt! Vi plockade en och annan bit om man säger så..

Vad som främst skiljer de två öarna åt är dock utbudet av restauranger och butiker, och stämningen överlag. Medan Phi Phi hade sin mysiga strandpromenad och huvudgata finns inget sådant på Koh Lanta. En bred och riktigt risig gata är den väg som finns (dock arbetade de med den just när vi var där), eller så får man gå direkt på stranden. Här fanns inga butiker att strosa runt och kika i, knappt ens några matbutiker. Strandrestaurangernas dukningar med levande ljus på kvällarna var det enda som någorlunda liknade något vid mys, åtminstone där vi bodde, och det står i stor kontrast till känslan på Phi Phi. 

In English: On our way south among the Thai islands we have visited Koh Phi Phi Don and Koh Lanta so far, and we are somewhat fascinated about the great differences we have seen between these islands. Despite the relatively short distance (approximately 30 minutes with speed boat) between them they are like night and day, both regards to topography and the range of restaurants, shops etc. Thereof the heading. 

Koh Phi Phi Don is the largest island among the Phi Phi Islands, and it is the only one of the four Phi Phi Islands that are inhabited. The island is insanely beautiful with tall limestone cliffs surrounding the chalky, pale-like sandy beaches. It is inviting and dramatic at the same time. In Ton Sai, where the ferries come and go, a nice seafront promenade goes along the water with plenty of restaurants, shops and dive centers. Along the main street, that is crossing the island, there are bars, tattoo studios and more shops. Although here are lots of tourists, the island breathes a calm and you do not experience the stress you could have expected.

Koh Lanta on the other hand, actually comprises of as many as 52 islands. The largest one of them, which most people (us as well) refer to as Koh Lanta, is actually called Koh Lanta Yai. Here the environment is quite different from Phi Phi. There are no limestone cliffs rising out of the water but more ”common” mountains on the island itself, and the beaches are not really as fine and ”dreamy”. However, the conditions for bathing at our beach Khlong Khong was much better than it was at Ton Sai Beach on Phi Phi, with amazing sandy bottom as far as the eye could see (you just had to pass the corals right by the shore first) and with clear water. As the beach is not surrounded by rocks like Ton Sai on Phi Phi, it is perceived more infinite on Koh Lanta but, as already said, it is not quite as ”dreamy”. 

What primarily distinguishes the two islands, however, is the supply of restaurants and shops, and the atmosphere in general. While Phi Phi had its cozy promenade and main street, there is no such thing on Koh Lanta. A wide and really ugly street is what is available, or if you want to walk straight onto the beach. There are no stores to stroll around and peek in to, barely any food stores. We would not name Koh Lanta as cozy, at least not the part where we