Browsing Tag

Collaboration

Iran

Shiraz

Shaho har pratat så varmt om Shiraz, att detta är hans favoritstad efter Tehran som är hans födelsestad, så vi har verkligen sett fram emot besöket här. Tyvärr, måste vi säga, fick vi nog ingen rättvis bild riktigt av staden då nästan allt var stängt på grund av helgdag. Lite dålig tajming av oss men så blir det ibland. En del turistställen var öppna i alla fall, så det fick bli besök där. 

Slottet, eller fortet, Karim Khan Citadel fick bli vårt första stopp för dagen. Slottet var Mohammad Karim Khan Zands, grundaren av Zanddynastin på 1800-talet, bostadskvarter. På insidan portarna döljer sig, förutom en massa rum som man inte har tillträde till, en härlig trädgård och slottets eget badhus.

Härnäst besökte vi gravplatsen för den berömda persiska poeten Hafez, Tomb of Hafez. Hit, till paviljongen och den omgärdande trädgården, kommer människor för att visa sin respekt, koppla av eller kanske gå på dejt. Här finns även ett tehus.

Next stop – Nasir-ol-molk Mosque. Ännu en av alla dessa vackert mönstrade moskéer som finns i det här landet. Här finns dessutom ett rum där de färgade fönstren skapar jättevackra mönster på golvet när solen skiner in. En del bilder härifrån som man finner på Google är verkligen såå fina, men vi insåg snabbt att det är omöjligt att lyckas ta en sådan bild under öppettiderna på grund av alla människor. Det fick bli vad det blev!

Även nästa stopp blev ett moskébesök, till Shah Cheragh, och detta blev det krångligaste besöket hittills på resan. För det första behövde vi låna kläder för att täcka oss ytterligare. Moskén används mer aktivt av troende än andra moskéer vi besökt, och då räckte tydligen inte våra kläder (trots att vi ju redan var heltäckande). För det andra var vi tvungna att vänta på en guide från ”International Affairs”, då vi inte fick gå in på egen hand. Det visade sig finnas endast en guide att tillgå från den avdelningen så det tog ett bra tag innan hon kom, och medan vi väntade kom det fram en kvinna helt täckt i svart som hade kommentarer om vår klädsel. Hon började dra i huvorna på våra lånade kappor och uppmanade oss att ta dom på oss. Shaho protesterade och sa att det måste vara ok eftersom vi blev insläppta, och efter en stund gav hon motvilligt med sig. Det lilla krånglet att komma in var dock värt det. Moskén var jättevacker och i herrarnas avdelning, den vi fick besöka eftersom Shaho var med, gnistrade och glittrade det så väldigt så. Kristallkronan på bilderna nedan är gjord i riktigt guld, och på väggarna och i taket sitter mängder av vackert ihopsatta spegelglasbitar.

Efter en svalkande kaffedrink/smoothie på hotellet (vi fick åka tillbaka dit eftersom allt var stängt i Shiraz som sagt) var det så dags för dagens sista besök. Den botaniska trädgården Eram Garden stod på menyn. Det här är en av Irans mest välbesökta trädgårdar och det var verkligen en riktigt skön oas mitt i staden.

När vi kom tillbaka till hotellet fick vi äntligen chansen att bada för första gången på resan. Det har inte varit så lätt att få till tidigare, i ett land där kvinnor måste skyla sig ständigt och där män och kvinnor absolut inte får bada tillsammans. På vårt hotell hade de dock två olika poolavdelningar, så att vi alla tre ändå kunde bada samtidigt :). Så klart var vi tvungna att bada i badmössor (vi tog bild men anar att den är för ”naken” för att publiceras här) och på morgonrockarna fanns huvor för att täcka håret med, till och från plurret.

In English:
Shaho has talked so warmly about Shiraz, that this is his favorite city in Iran after Tehran, which is his birthplace, so we really looked forward to the visit here. Unfortunately, we must say, we probably did not get a fair look at the city as almost everything was closed due to public holidays. A little bad timing on our part, but it is what it is. At least some tourist spots were still open.

The castle, or fortress, Karim Khan Citadel, was our first stop of the day. The castle was Mohammad Karim Khan Zand’s, founder of the Zand dynasty in the 19th century, residential neighborhood. Inside the gates hide, besides a lot of rooms one do not have access to, a lovely garden and the castle’s own bath house. 

Secondly, we visited the famous Persian poet Hafez’s tomb. Surrounding the tomb lay a huge garden and people come here to show their respect, relax or maybe go on a date.

Next stop, Nasir-ol-molk Mosque – yet another one of all these beautifully patterned mosques found in this country. Except the beautiful exterior there is this one room here where the colored windows create gorgeous patterns on the floor as the sun shines in, which is particularly popular among visitors. Some photos from here that you can find on Google are outstanding, but we realized that the mosque needs to be closed to be able to take such photos.  

We also visited the Shah Cheragh Mosque, which turned out to be a tricky one. Firstly, we needed to borrow additional clothing to cover us further. The mosque is used more actively by believers than other mosques we have visited, and then apparently our clothing were not enough (although we were already fully covered). Secondly, we had to wait for a guide from ”International Affairs”, as we were not allowed to go in on our own. It turned out there is only one guide from this department, so it took quite a while before she arrived. While we waited, a woman completely covered in black, came up to us and started pulling on the hoods of our borrowed

Iran

Isfahan

Isfahan (eller Esfahan) är en stad vi båda fattat tycke för. Inte för att vi riktigt kan sätta fingret på varför, men den känns kanske mysigare än Tehran och definitivt mer inbjudande än Kashan var, åtminstone utåt sett. 

I kanske 28 graders värme har vi gjort stan. Vi började med lite shopping i Qeysarie Bazaar – en mycket trevligare bazaar än den i både Tehran och Kashan. Vi köpte scarves (det får man inte för många av här) och lite presenter hem till nära och kära. Dessutom fick vi några presenter med oss härifrån också, av både Shaho och Elena. Elena är, håll i er nu, Vickans brors frus kusin (puh!) som bor här, som vi träffade kvällen innan då Vickans brors frus mamma (puh!) bjöd oss och några vänner på middag när vi ankom sent från Kashan. 

Efter shoppingen gick vi in och tittade i det 48 meter höga Ali Qapu-palatset. Palatset ligger på den västra sidan av det UNESCO-listade Nash-e Jahan-torget, vilket var världens största torg före byggnationen av Himmelska Fridens torg i Peking.

Vi besökte även Shahmoskén, eller Imammoskén som den benämns efter revolutionen 1979, på torgets södra ände. Den här moskén anses vara en av de vackraste moskéerna i världen och är även den registrerad som ett UNESCO världsarv. 

Allahverdi Khans bro blev sedan vårt sista besök för dagen, innan middag på Shandiz Restaurant som låg uppe i sluttningen på ett berg. Dagens kebab (det blir väldigt mycket kebab till middag här..) intogs med andra ord med vacker utsikt över ett kvällsupplyst Isfahan. 

Allahverdi Khans bro, Isfahan.

In English: 
We have both come to like Isfahan. We are not quite sure why, but maybe it feels cozier than Tehran and definitely more inviting than Kashan, at least from what the eye first could see.

In maybe 28 degrees we have been around town together with Elena. Elena is, watch it now, Vickan’s brother’s wife’s cousin (puh!) who lives in Isfahan, and who offered us to be our guide. We met here when Vickan’s brother’s wife’s mom (puh!) took us for dinner when we arrived in Isfahan the night before. Elena can barely speak any English but since we have Shaho, who can interpret both ways, the day turned out great.

We started with some shopping in Qeysarie Bazaar, where we bought scarves (you cannot have to many of them here..) and some gifts to bring back home. We visited the 48 meters high Ali Qapu Palace which lays on the UNESCO listed Nash-e Jahan Square, which was the biggest square in the world until Tiananmen Square was built in Beijing. We also visited the Shah Mosque, or the Imam Mosque as it was renamed after the revolution in 1979. This mosque is said to be one of the most beautiful mosques in the world and this too, is registered as an UNESCO World Heritage site.

Our last stop in Isfahan was the Allahverdi Khan Bridge, before we headed for dinner at Shandiz Restaurant. The restaurant is located high on a mountain so our dinner, kebab as usual, was served with stunning views of a night lit Isfahan.

Iran

Mysterious Kashan

På väg mellan Tehran och Isfahan, där vi befinner oss nu, ligger staden Kashan – en lågt bebyggd stad med cirka 400 000 invånare. Vid en första anblick ser den inte mycket ut för världen. Här är nästan alla husen i omålad lera, väldigt sparsmakade och huvudsakligen endast en våning höga. Intrycket är nästan lite kusligt, likt på filmer från Mellanöstern när bilar kör vansinnigt snabbt på ytterst smala vägar mellan hus som ser nästan ödsliga ut. Efter vår dag här upptäckte vi dock att bakom fasaderna döljer sig något helt annat..

Vårt hotell, Morshedi House Boutique Hotel, för det första. Bakom den väldigt oansenliga dörren i den smala gränden, döljde sig en riktig oas – ett familjeägt litet hotell med charmiga rum runt en damm med porlande vatten, omringad av granatäppelträd under den blå himlen. 

Restaurangen Abbasi Traditional Restaurant för det andra. När vi kom ner för alla trappor öppnade ett stort rum upp sig med jättehögt i tak, en liten damm i mitten och så de klassiska persiska bordsplatserna där man sitter på mattor och äter. 

Även de historiska byggnader som vi besökte, som till exempel Sultan Amir Ahmad Bathhouse och Borujerdiha House, som byggdes för över 150 år sedan, överraskade oss. Från gatan – inte särskilt imponerande. Inifrån – betydligt mer häpnadsväckande. Vi besökte även den historiska persiska trädgården Fin Garden, och Niasar Waterfall, lite utanför Kashan. 

In English:
On the road between Tehran and Isfahan, where we are now, is the city of Kashan – a low-rise city with about 400 000 inhabitants. At first glance, it does not look like much. Here almost all the houses are made of unpainted clay, very clean and mainly only one floor high. The impression is almost a bit creepy, similar to films from the Middle East when there are car chases on extremely narrow roads between houses that look almost desolate. After our day here, however, we discovered that behind the facades is something completely different.. 

Firstly, our hotel, Morshedi House Boutique Hotel. Behind the very inconspicuous door in the narrow alleyway, hid a real oasis – a little family-run hotel with charming rooms around a pond of rippling water, surrounded by pomegranate trees under the blu sky. Secondly, Abbasi Traditional Restaurant. When we came down all the stairs, a large room opened up with high ceilings, a small pond in the middle and traditional Persian ”tables” where you sit on carpets and eat.

Also the historical buildings we visited, such as Sultan Amir Ahmad Bathhouse and Borujerdiha House, which was built over 150 years ago, surprised us. From the street – not very impressive. From the inside – significantly more so. We also visited the historic Persian garden Fin Garden, and Niasar Waterfall, just outside Kashan.

Iran

Tehran part 2

Dag två i Tehran började vi med ett besök vid Golestan Palace. Oj vilket fint ställe! Palatset är det före detta kungliga palatset under Qajardynastin och är, förutom ett av Tehrans äldsta monument, även ett UNESCO världsarv. Här strosade vi runt en bra stund och hittade den ena perfekta fotoplatsen efter den andra.

När det började falla några doppar regn promenerade vi över till Reza Great Bazaar, där Vickan shoppade lite och där vi käkade lunch. Vi gick förmodligen inte igenom ens hälften av basaren så klart under vår tid här (så vi missade säkert en massa), men ärligt talat kändes det som att vi har sett bättre basarer. Utbudet bestod mest av plastsaker och tyger kändes det som. Ja ja, det är kul att ha varit där hursom. Innan vi åkte tillbaka till hotellet för lite vila och uppladdning inför kvällen, åkte vi till en frukt- och nötbutik och kittade oss med en massa godsaker. Shaho känner någon där så när vi lämnade butiken var vi nästintill mätta av all provsmakning.

När kvällen kom åkte vi sedan iväg till Shahos moster på middag. Shaho hade ännu inte sett hennes och hennes mans nya lägenhet, och lite släktingar ville så klart passa på att träffa honom när han var i stan, så det passade ju ypperligt. Oj vad väl vi blev omhändertagna – av kusiner, tremänningar och mostern då så klart :). Shahos ena tremänning, som hoppas på att få studera i Kanada nästa år, passade på att fråga oss en massa frågor om allt mellan himmel och jord, och vi fick se jättevackra handvävda mattor från olika regioner i Iran som Shahos kusin hade med sig. Till middag bjöds rejält med mat, allt typiskt persiskt som lamm, kyckling och ris i olika varianter, och vi serverades godsaker, te och frukt i massor. Shaho berättade på vägen tillbaka till hotellet att de sagt till honom flera gånger att säga åt oss att ta mer. De tyckte tydligen att vi åt lite dåligt men vi var rejält mätta när vi åkte därifrån.

Som många av er säkert vet, och som synts på bilderna hittills, så måste kvinnor bära slöja i Iran. De måste dessutom bära långbyxor/långklänning, ha ärmar som täcker överarmarna och inte framhäva sin figur i tajta kläder. Detta är dock något som många frångår i hemmets trygga vrå, och precis så var det på middagen. Kvinnorna hade jeans och vanliga blusar/t-shirts, och ingen sjal. Självklart hakade vi på!

In English: 
We started our second day in Tehran with a visit at Golestan Palace. Wow, what a pretty place! The Palace is the former royal Qajar complex in Tehran and, besides it is one of the oldest historic monuments in the city, it is also one of world heritage status. We spent quite some time here since we found so many nice places for taking photos at.

When it started raining a little we walked over to the Reza Great Bazaar, where Vickan did some shopping and where we had lunch. We did not go through the whole bazaar, for sure, but from what we saw we must say we have seen better bazaars elsewhere. Before we drove back to the hotel for some rest and to get ready for dinner, we went to a fruit and nut store as well. Shaho knows someone there so when we left the store we were almost full from all the tasting.

In the evening we went to Shaho’s aunt for dinner. Shaho had not yet seen her and her husband’s new apartment, and some relatives obviously wanted to meet him while he was in town. We got so well taken care of and for dinner there was plenty of food, everything typically Persian like lamb, chicken and rice in different varieties. We were served goodies, teas and fruits in plenty as well. On our way back to the hotel, Shaho told us that they had asked him several times to tell us to eat more. They apparently thought we were eating a little too little, but we were really full when we left. 

As many of you probably know, and as seen in the photos so far, women must wear a veil in Iran. In addition, they must wear full length pants/dresses, have sleeves that cover the upper arms and not wear tight clothes that emphasize their figure. However, this is something that many do not care about in the safe of their homes. As you can see the women wore jeans and regular blouses, and no veil. Of course we did not either then.

Iran

Tehran part 1

Efter en väääldigt lång resa ankom vi så till Tehran, Irans huvudstad, tidigt i lördags morse. Flygtiden hit är egentligen inte mer än cirka sju timmar, men vi hade lika lång transit i Istanbul så resan kändes typ oändlig. Vi har bott på flotta Espinas Palace, som ligger beläget högt i stadens norra delar med makalös utsikt över Tehran som följd.  

Efter ett par timmars vila och en riktigt god frukost på hotellet blev så vårt första stopp i Tehran det berömda Saadabad Historical Complex. Det här är ett 300 hektar stort område med flera palats, härlig grönska och frodiga växthus som härstammar från Qajardynastin. Vi besökte bland annat Green Palace, som var Mohammad Reza Shah’s (den sista kungen i Iran fram till revolutionen 1979) sommarresidens, och Royal Cars Museum med alla hans flådiga bilar. Tyvärr fick vi inte ta några bilder här inne men vi kan säga att palatset var sagolikt vackert, om än något pråligt, och bilsamlingen dyr.. Var vi däremot fick ta bilder var inne i kungens faktiska bostad, som idag är museum och även det en del av Saadabad-området. Man kan väl säga att han hade exklusiv smak.. Skinn i några av taken, marmor på golven, gigantiska kristallkronor och gardiner i silke.

Efter Saadabad fick det sedan bli en sen lunch på Mestooran Restaurant, en supermysig restaurang med lokala persiska rätter. Klockan var närmare 16 när vi kom hit så det smakade alldeles utmärkt med kyckling, lamm, ris, grönsaker.. Ja allt man får när man äter persiskt. Mätta och belåtna avslutade vi sedan dagen uppe i 435 meter höga Milad Tower och njöt av utsikten över ett kvällsupplyst Tehran. En bra första dag!

In English:
After a very long journey (we had seven hours transit in Istanbul) we finally arrived in Tehran, the capital of Iran, early Saturday morning. We have stayed at the beautiful Espinas Palace, which is located high in the northern parts of the city, with incredible views of Tehran as a result. 

After a few hours of rest and a really good breakfast at the hotel, our first stop in Tehran became the famous Saadabad Historical Complex. This is a 300 hectare area with several palaces, lovely greenery and lush greenhouses originating from the Qajard dynasti. Unfortunately we were not allowed to take photos in for example the Green Palace, Mohammad Reza Shah’s (the last king of Iran until the 1979 revolution) summer residence, and the Royal Cars Museum, with all his cars, but at least we can show you some photos from inside the king’s actual residence at the time. You could say he had an exclusive taste.. Leather in some of the ceilings, marble on the floors, giant crystal chandeliers and curtains made of silk. 

After, we had a late lunch at Mestooran Restaurant, a very cozy restaurant serving persian food, before ending the day in 435 meters high Milad Tower. What a view of Tehran!

Iran

På nya äventyr!

Vi är tillbaka – och med ”vi” menas Kristin och Victoria som är åter här på den gemensamma bloggen. Det är nämligen dags för nästa äventyr tillsammans och den här gången har vi begett oss till… – IRAN!

Hur tusan hamnade vi här då? Jo vår vän Shaho, som hjälpte oss med det tekniska för bloggen när vi startade den förra året, är härifrån och erbjöd oss att få komma hit. I samarbete med en resebyrå i Tehran ska vi bila söderut genom landet och förhoppningsvis besöka flera fantastiska platser, äta en massa god mat och träffa trevliga människor.

Vår plan är alltså att ta oss från Tehran, där vår resa startat, söderut ända till öarna Qeshm, Hormuz och Hengam i Persiska viken, och på vägen kommer vi att göra flera stopp. Shaho, som är den som planerat resrutten, är med oss hela tiden, som privatchaufför/guide/tolk (you name it), vilket känns bra. Även om vi hittills bara upplevt människorna här som trevliga och hjälpsamma, är det ändå skönt att ha någon med som kan språket. 

In English:
We are back – and by ”we” means Kristin and Victoria who are back here on this shared blog of ours. It is namely time for new adventures together and this time we have headed to… – IRAN!

So, how did we end up here then? Well our friend Shaho, who helped us with the set up of our blog before the trip to Southeast Asia last year, is from Iran and invited us to come here. In collaboration with a travel agency in Tehran, we will drive south through the country and hopefully visit fantastic places, eat amazingly good food and meet a lot of nice people. 

Our plan is to go from Tehran, where our trip has started, all the way south to the islands of Qeshm, Hormuz and Hengam in the Persian Gulf, and on the way we will make several stops. Shaho, who has planned  our trip, is with us all the time, as a private driver/guide/interpreter (you name it), which feels good. Although we have met only friendly and helpful people so far, it is still nice to have someone with us who speaks the language.