Browsing Tag

City

Malaysia

Kuala Lumpur

GOD JUL hörrni!

Vi har lämnat Malaysia nu, men hann med ett par dagar i landets huvudstad, Kuala Lumpur, först. Här bodde vi jättefint på Corus Hotel, med utsikt över Petronas Twin Towers.

Vår första dag hann vi inte med så mycket då vi anlände med bussen från George Town på eftermiddagen, men vi tog oss till området Bukit Bintang för middag åtminstone. Detta område är känt för sina många restauranger och sin trendiga shopping och här finns även en välbesökt matmarknad som håller öppet inpå natten. Här var vårt tydliga mission att hitta frystorkad jackfruit. Vi smakade denna frukt redan i Singapore första gången och sedan dess är vi lite hooked :). Den är dock inte jättelätt att hitta har det visat sig. Istället är det vansinnigt populärt med durian, en gigantisk frukt med väldigt taggigt skal. Den finns i alla dess former såsom godis, glass, kakor, tårtor, pannkakor, juice, milkshake, kaffe och te. Här i Malaysia har de verkligen gått bananas och stora butiker är ägnade bara åt denna frukt. Det som är grejen är – den luktar fruktansvärt! På de flesta hotell får man inte ens ha med sig frukten in, just för att den luktar så illa. Vi provade en durianjuice i Jakarta på Java och fick INTE mersmak, om vi säger så.. Istället är det jackfruit som vi fastnat för och vi lyckades hitta ett par påsar till slut ändå.

Självklart blev nästa dags huvudakt att få lite views över staden och vad passar väl bättre då, än ett besök i Petronas Twin Towers. För RM 80 (cirka 172 SEK) får man först komma upp till bron som går mellan de två tornen på 170 meter över marken och sedan till observationsdäck på våning 83 (av totalt 88 våningar). Såå mäktigt att få se hela staden ovanifrån. Bilarna ser ut som leksaksbilar och stora parker ser ut som små gräsplättar bara.

In English: MERRY CHRISTMAS YOU GUYS!

We have left Malaysia now but had a couple of days in the capital, Kuala Lumpur, first. We had a nice stay at Corus Hotel, with views over the Petronas Twin Towers.

On our first day we did not have the time to do a lot, since we arrived by bus from George Town in the afternoon, but we went to the Bukit Bintang area for dinner at least. This area is known for its many restaurants and trendy shopping and there is also a well-attended food market, which is open until night. Here we had a clear mission – to find freeze-dried Jackfruit. We tasted this fruit the first time already in Singapore, and since then we are a bit hooked :). However, it has been proved it is not very easy to find. Instead, it is insanely popular with Durian, a giant fruit with very spiny skin. It is available in all forms like candy, ice cream, cakes, pancakes, juices, milkshakes, coffee and tea. Here in Malaysia they have gone completely bananas with big shops devoted only to this fruit. The thing is – it smells terrible! In most hotels you are not even allowed to bring the fruit, because it smells so bad. We tried a Durian juice in Jakarta on Java and did NOT get the urge to try it again.. Instead, it is Jackfruit that we are in to and we finally managed to find a few bags.

Of course, the next day’s main act was to get some views of the city and what is better then, than a visit to the Petronas Twin Towers. For RM 80 (approximately 172 SEK) you first get to the bridge that runs between the two towers at 170 meters above the ground, and then to the observation deck on floor 83 (of 88 floors in total). So impressive to see the whole city from above. The cars look like toy cars and large parks look like small gardens. 

Malaysia

Food and culture

George Town (eller Georgetown) på Pinang (eller Penang) – vilken läcker stad! Här finns en skön mix av tiden-har-stått-stilla-byggnader och moderna höghus. Staden är ett UNESCO världsarv sedan 2008 och man förstår verkligen varför. 

George Town är framförallt känd för sin fantastiska Street Art som återfinns lite här och var i stadens äldre delar. Flera artister ligger bakom konstverken men litauern Ernest Zacharevic är kanske den mest kända konstnären. Han fick i uppdrag av Pinangs kommunfullmäktige år 2012, att skapa ett gatukonstprojekt med namnet ”Mirrors George Town”, där storskaliga väggmålningar representerar livet i innerstaden. Hans lekfulla och energiska målningar, som ofta integrerats med riktiga föremål, har förvandlat tidigare vanliga gator till mer levande och engagerande platser som uppskattas av både lokalbefolkning och turister. Vid målningar som ”Boy with Pet Monster” av Ernest, ”Brother & Sister on a Swing” av Louis Gan och ”I want Pau” av WK Setor är det kö bland de besökande, för att få fotograferas med konstverken.

Staden är känd för sin matkultur också, som har influenser från hela världen. Char Koay Teow, olika rätter i bananblad, Laksa och Mee Goreng är några av stadens måsten enligt inbitna ”foodies”. Nu är ju dock ingen av oss någon direkt matnörd så det har blivit dåligt med provsmakningar, men vi har provat två väldigt populära desserter i alla fall – Ais Kacang och Cendol. Den förstnämnda består av bland annat krossad is, röda bönor, majskorn, gelatinbollar, kondenserad mjölk och glass. Ingen höjdare om ni frågar oss. Cendol däremot var helt ok, hur konstigt det än låter med tanke på innehållet.. Den består av bland annat gröna gelénudlar, kidneybönor, krossad is, kokosnötsmjölk och palmsocker.

In English: George Town, Pinang – what a cool city! The city is a UNESCO World Heritage site since 2008 and you can really understand why. Here you find a nice mix of frozen-in-time-buildings well mingled with modern high-rise buildings. George Town is especially famous for its amazing Street Art, which is found here and there in the Old Town. Several artists are behind the artwork but Lithuanian artist Ernest Zacharevic is perhaps the most famous one. He was commissioned by Pinang City Council in 2012 to create a street art project called ”Mirrors George Town”, where large-scale murals represent life in the inner city. His playful and energetic paintings, often integrated with real objects, have transformed what used to be common streets, into more vibrant and engaging ones, appreciated by both locals and tourists. For paintings like ”Boy and Pet Monster” by Ernest, ”Brother & Sister on a Swing” by Louis Gan and ”I want Pau” by WK Setor, there is often a queue among visitors, to take a photo with the artwork. 

The city is famous for its food culture as well, which has influences from around the world. Char Koay Teow, banana leave dishes, Laksa and Mee Goreng are some of the city’s musts according to ”foodies”. We have not tried any of these dishes but we have tried two very popular desserts at least – Ais Kacang and Cendol. Ais Kacang consists of for example shaved ice, red beans, sweet corn, gelatin balls, condensed milk and ice cream. This was not for us, we did not like it. Cendol on the other hand was actually quite good, how weird that might seem considering what is in it.. It consists of for example green jelly noodles, kidney beans, shaved ice, coconut milk and palm sugar.

Cambodia

Angkor Wat

Näst på tur för oss att besöka efter Myanmar är Kambodja och landets näst största stad, Siem Reap, är vårt första stopp. Vilken härlig stad! I motsats till de många städer vi besökt på senare tid är denna stad betydligt mer modern. Här finns massor av fina restauranger, caféer, marknader och hotell och allting verkar vara betydligt mer organiserat. Och det är tyst! Inget mer tutande :).

Vår främsta anledning till att vara just här är så klart för att besöka det största religiösa monumentet i världen, tillika Kambodjas huvudsakliga turistmål – Angkor Wat. Under två dagar har vi åkt runt i tuk tuk till Angkor Wat och de närliggande templen och besökt åtminstone 13 stycken i den stekande hettan. För ja, här är ruskigt varmt! Självklart finns Tomb Raider-templet, Ta Prohm, bland de vi besökt (även om vi måste erkänna att ingen av oss ens sett filmen..). 

Vi hade tänkt besöka sjön Tonle Sap också, för att se någon av de flytande byarna där. Efter att ha läst en massa recensioner, resetips och bloggar kände vi oss dock lite missmodiga och bestämde oss för att hoppa över. Tyvärr har turerna till byarna (det finns fyra stycken huvudbyar) hamnat i klorna på människor som definitivt inte ser till byinvånarnas bästa och bedrägerierna är utbredda. Till exempel ombeds turister att köpa ris åt skolbarnen men istället för att riset någonsin hamnar hos barnen säljs samma påse igen till nästa turistgrupp. En kille berättade om att han till och med sett riset överlämnas till skolan, men att påsen sedan återtagits för att säljas på nytt. Dessutom går alla turer, åtminstone de som vi funnit, förbi en krokodilfarm vilket definitivt inte är något vi vill stödja. För att få en relativt autentisk upplevelse av någon av dessa byar och för att vara säker på att pengarna man spenderar faktiskt går till själva byn, behöver man förmodligen ta sig till den by som ligger längst från Siem Reap. Att ta sig dit tar cirka 10 timmar dock, enkel resa..

Som vi skrev i förra inlägget börjar allt flängande fram och tillbaka med många timmar i bussar, tåg, bilar och på flyg att ta ut sin rätt, så när något visar sig vara så långt bort, och vi inte är helt övertygade om att vi vill se det, gör vi hellre något annat. Så idag, när vi egentligen hade tänkt åka på utflykten till Tonle Sap, sitter vi istället på ett café och njuter av gott att äta och dricka, och skriver detta blogginlägg :). Bilden nedan är från en av alla marknader förresten – Psar Chas. Nästan vid varje gathörn finns en marknad med frukt, kläder eller souvenirer. Eller allt på samma gång. Flera av dem är nattmarknader så har man inte shoppat klart under dagen är det bara att fortsätta shoppa under småtimmarna.

In English:Our next country to visit is Cambodia and the second largest city here, Siem Reap, is our first stop. What a great city! In contrast to many of the cities we have visited lately, this city is a lot more modern. Here are so many nice restaurants, cafés, markets and hotels and everything seem to be much more organized. AND it is quiet! No car horns :).

Our main reason for being here is of course to visit one of the largest religious monuments in the world, and Cambodia´s prime attraction for visitors – Angkor Wat. For two days we have been going around with a tuk tuk to Angkor Wat and the other nearby temples and visited at least 13 of them in the pressing heat. Cause yes, it is extremely hot here! Of course the Tomb Raider Temple, Ta Prohm, is one of the 13 (although we must admit that none of us have even seen the movie..). 

We had planned to go to the Tonle Sap Lake as well, to see a floating village. After reading lots of reviews, travel tips and blogs, however, we became a little discouraged and decided not to go. Unfortunately the tours to the villages (there are four main villages on the lake) have fallen into the claws of people who hardly think of the villagers´ best and the scams are wide spread. For example tourists are asked to buy rice for the children in school but instead of actually giving the rice to the children, they sell the same bag again on the next tour. In addition, all tours (that we have seen) go past a crocodile farm, which is definitely not something we want to support. In order to make a tour authentic and make sure the money one spends go to the actual village, one should probably go to the village that is the fartherst away from Siem Reap. To go there it takes almost 10 hours though, one way.. 

As we said in the last post all the long travels by bus, flights, cars, trains etc. has started to take its torn so when something turns out to be that far away, and we are not completely convinced we want to see it, we rather do something else. So for today, when we originally had planned to do the Tonle Sap Tour, we are instead enjoying a green tea frappe and a banana split in one of the cafés here in Siem Reap, writing this post :). The last photo is of one of the many markets here – Psar Chas.

Singapore

Exploring Singapore

Från stränder, dyk och småstadsliv till skyskrapor, shopping och storstadsliv – vi är i Singapore! Vi kom hit i måndags. Tyvärr var flyget från Denpasar jättemycket försenat så hela första kvällen försvann, men efter det har vi i alla fall haft två hela dagar på oss att se staden, och oj, vad vi har promenerat! 

Dag ett köpte vi biljetter till Hop-On-Hop-Off-bussarna. Dessa brukar vara bra om man ganska snabbt vill få en överblick över en stad, men tyvärr måste vi nog säga att just den här i Singapore är en av de sämre vi åkt. Tidtabellerna matchade dåligt med varandra så det blev mycket väntande på alla stopp (och mycket eget promenerande istället). Dessutom var guidesystemet, att man kan lyssna på en guide under tiden man åker, ur funktion på flera bussar. Hursomhelst, vi fick ändå se en hel del.

Vi klev bland annat av vid det 2.561 rum stora Marina Bay Sands. Hotellet, som består av tre stycken 55 våningar höga byggnader med en tre hektar stor takterrass ovanpå som binder dem samman, har bland annat världens största infinity pool och har blivit ett världsberömt inslag i Singapores stadssiluett. Under dagen var vi inne på gatuplanet bara och kikade, men vi åkte tillbaka hit på kvällen och tog en drink i baren Cé La Vie uppe på takterrassen. Vilken utsikt! Man får betala 20 Singapore-dollar (cirka 130:-) för att åka upp till baren men då är det pengar som sedan räknas av på det man handlar. Med tanke på att de flesta drinkarna inte kostade mer än SGD 23 kom vi undan ganska lindrigt. Väl värt pengarna var det i alla fall.

Vi klev även av vid Gardens by the Bay – en 101 hektar stor park mitt i Singapore. Vi var bara här under dagtid men hade vi hunnit hade vi gärna besökt den även på kvällen. I ett område i parken som kallas The Neon Jungle har de då nämligen en koordinerad ljus- och musikshow i de 25 – 50 meter höga trädliknande konstruktionerna som kallas Supertrees. Garanterat läckert! Vi såg liite av showen åtminstone, från våra barstolar på Cé La Vie.

Inget besök i en storstad med ett pariserhjul utan att åka ett varv, så självklart blev det ett stopp vid Singapore Flyer också. Inte riktigt värt pengarna kanske men vad tusan, nu har vi verkligen turistat i den här staden! Dessutom undkom vi några droppar regn precis under tiden vi åkte. Två flugor på smällen kan man säga :).

Andra dagen begav vi oss till Arabkvarteren och strosade runt där bland de smala gatorna. Här finns bland annat supermysiga Haji Lane som med sina färgglada hus, många restauranger och knasiga butiker är riktigt poppis bland turister från hela världen. Gatan är bara fyra meter bred och sägs vara en av Singapores smalaste. I dessa kvarter fann vi även lyckan då ett svenskt café plötsligt uppenbarade sig och vi kunde köpa en riktig ”fika” för första gången sedan vi lämnade Sverige. Förutom kanelbullar och kladdkaka fanns här klassiker som köttbullar och mos, stekt strömming, knäckemacka med kaviar och klassikern räksmörgås. Vi var såå mätta när vi gick därifrån :).

In English: From beaches, scuba dives and village life to sky scrapes, shopping and city life – we are in Singapore!

Day one we bought tickets for the Hop-On-Hop-Off buses. Unfortunately the time tables were not that good matched together, so we had to wait a lot, and the guidance onboard was broken in several buses. Anyway, we got to see the main areas of Singapore at least.

For example we visited Marina Bay Sands, with its 2.561 rooms and the world´s largest infinity pool on the three hectares large rooftop terrace. During the day we just went inside to have a look but later in the evening we went up to their bar Cé La Vie at 57th floor and had a drink. What a spectacular view! The entrance fee to get to the bar is SGD 20 but that is withdrawn from your bill so it was so worth it to go up there.

We also visited Gardens by the Bay – a nature park spanning 101 hectares in the central region of Singapore. We saw it during the day only but if we had had more time we would have loved to see it during night as well. Then the 25 – 50 meters high so called Supertrees come alive with a coordinated light and music show. At least we saw some of it from our bar table at Cé La Vie. 

Lastly we went for a ride in Singapore Flyer. You can not be in a city with a Ferris wheel without going for a ride :).

Our second day we went to the Arabic quarters. Such a nice neighborhood with colorful houses, lots of restaurants and small quirky shops. One of the streets here, Haji Lane, is said to be one of Singapore’s narrowest streets.