Browsing Category

Thailand

Thailand

Beach Cleanup Day

Det är verkligen tröttsamt och ledsamt att se hur mycket skräp det ligger överallt (även om det finns några undantag). I diken, på gatan, på stränderna, i vattnet.. Allt från plastflaskor och sugrör till övergivna fiskenät och bildäck. Hur tänker folk?

Det känns därför såå bra att kunna hjälpa till och städa när det anordnas så kallade Beach Cleanup Days lite här och var runt om i världen. Tyvärr missade vi den som 4Ocean anordnade i Seminyak på Bali och vi var iväg och dök när en lokal organisation anordnade en på Flores, men på Koh Lipe däremot kunde vi äntligen hänga på. Här genomför nämligen organisationen Trash Hero en städdag varje måndag (de senaste fem åren) som man är mer än välkommen att hänga med på. De åker till olika platser på och omkring Koh Lipe och just den dag då vi följde med bar det av till en av de nordligaste stränderna på Koh Adang, norr om Koh Lipe. Vad som mötte oss syns på bilderna ovan.. :(. Vi lyckades fylla en hel long tail-båt och lämnade en betydligt renare och finare strand efter oss. Som belöning bjöds på vattenmelon och öl och när vi kom tillbaka till Koh Lipe, även lunch. 

Vi har dock inte bara dykt och städat här på Koh Lipe – vi har ju badat, solat, ätit och druckit gott, shoppat lite och slappat också. Ni ser hur vi gottat oss på bilderna nedan. 

In English: It is really tiresome and sad to see how much trash it is everywhere you go. In the dikes, on the streets, on the beaches, in the water.. Everything from plastic bottles and straws to abandoned fishing nets and car tires. Therefore, it feels so good to be able to help cleaning when so-called Beach Cleanup Days are organized a little here and there. Unfortunately we missed the one that 4Ocean organized in Seminyak on Bali and we were off diving when a local organization did one on Flores Island, but on Koh Lipe we could finally join. Here, Trash Hero organizes cleaning days every Monday (for the past five years) which one is more than welcome to join. They go to different places on and around Koh Lipe and on the day we joined, we went to one of the northernmost beaches of Koh Adang, north of Koh Lipe. You can see on the photos what met us.. :(. We managed to fill a whole long tail boat and left a considerably cleaner and more beautiful beach behind us. As a reward we got watermelon and beer and when we got back to Koh Lipe, also lunch. 

Thailand

Into the blue

Äntligen har vi dykt igen! Efter matförgiftningsincidenten på Koh Phi Phi (ja, vi lyckades bli matförgiftade kvällen innan vi skulle dyka..) är vi överlyckliga att få ha kommit ner på djupet igen. Denna gång på dykplatserna Koh Pung och Koh Sarang, väst om Koh Lipe. Tack Forra Diving, och vår Dive Master Oliver, för en grym dag :).

In English: At last we have dived again! After the food poisoning incident on Koh Phi Phi (yes, we got sick the day before we were supposed to go diving..), we are delighted to finally have been able to do it. This time at the Koh Pung and Koh Sarang dive sites, west of Koh Lipe. Thank you Forra Diving, and our Dive Master Oliver, for an awesome day :).

Thailand

Koh Phi Phi vs. Koh Lanta

På vår väg söderut bland de thailändska öarna har vi nu hunnit besöka både Koh Phi Phi Don och Koh Lanta, och vi är något fascinerade över de extremt stora skillnader som dessa öar visat sig ha – därav rubriken på inlägget. De ligger tidsmässigt inte särkilt långt ifrån varandra (cirka 30 minuter med speed boat) men är som natt och dag, både topografiskt och utbudsmässigt. 

Koh Phi Phi Don är den största ön, och huvudön, i ögruppen Phi Phi-öarna och den enda av de fyra öarna i denna ögrupp som är bebodd. Den drabbades hårt av tsunamin 2004 men med hjälp av frivilligorganisationer kom återuppbyggnaden igång relativt snabbt och sedan många år tillbaka har turisterna hittat hit igen. Den här ön är makalöst vacker med höga kalkstensklippor som omger de kritvita, bakpulverlika sandstränderna. Det är inbjudande och dramatiskt på samma gång. I Ton Sai, där färjorna lägger till, slingrar sig en mysig strandpromenad efter vattnet full med restauranger, butiker och dykcenter. Längs huvudgatan som korsar ön kryllar av barer, tatueringsstudios och ytterligare butiker. Även om här är riktigt mycket turister andas ön ett lugn och man upplever ingen trängsel eller stress. Sedan tsunamin ska tydligen priserna ha gått upp en hel del här men vi upplevde det nog inget dyrare här än i Phuket eller på Koh Lanta. Dock är det uppenbart att den thailändska valutan stärkts ordentligt under åren. Jag (Kristin) var i Thailand för väldigt många år sedan och minns att vi kunde dela alla priser med 5. Nu delar vi dem med 3,5..

Koh Lanta å sin sida omfattar faktiskt hela 52 öar. Den största ön, vilken de flesta (även vi) refererar till som Koh Lanta, heter egentligen Koh Lanta Yai. Här är miljön en helt annan än på Phi Phi. Inga kalkstensberg skjuter upp ur vattnet utan här finns mer ”vanliga” berg på själva ön, och stränderna är inte riktigt lika finkorniga och ”drömmiga”. Badet vid vår strand Khlong Khong var dock mycket bättre än vad det var vid stranden på Phi Phi, med fantastisk sandbotten så långt ögat kunde nå (bara man passerat korallerna alldeles vid strandkanten först) och med alldeles klart vatten. Då stranden inte omges av klippor upplevs den mer oändlig än Ton Sai på Phi Phi, men den är som sagt inte riktigt lika ”drömmig”. Utav någon outgrundlig anledning var den också full av glasbitar! De flesta alldeles rundade i kanterna då de nötts av vatten och sand men några var betydligt nyare och vassare. Såå konstigt! Vi plockade en och annan bit om man säger så..

Vad som främst skiljer de två öarna åt är dock utbudet av restauranger och butiker, och stämningen överlag. Medan Phi Phi hade sin mysiga strandpromenad och huvudgata finns inget sådant på Koh Lanta. En bred och riktigt risig gata är den väg som finns (dock arbetade de med den just när vi var där), eller så får man gå direkt på stranden. Här fanns inga butiker att strosa runt och kika i, knappt ens några matbutiker. Strandrestaurangernas dukningar med levande ljus på kvällarna var det enda som någorlunda liknade något vid mys, åtminstone där vi bodde, och det står i stor kontrast till känslan på Phi Phi. 

In English: On our way south among the Thai islands we have visited Koh Phi Phi Don and Koh Lanta so far, and we are somewhat fascinated about the great differences we have seen between these islands. Despite the relatively short distance (approximately 30 minutes with speed boat) between them they are like night and day, both regards to topography and the range of restaurants, shops etc. Thereof the heading. 

Koh Phi Phi Don is the largest island among the Phi Phi Islands, and it is the only one of the four Phi Phi Islands that are inhabited. The island is insanely beautiful with tall limestone cliffs surrounding the chalky, pale-like sandy beaches. It is inviting and dramatic at the same time. In Ton Sai, where the ferries come and go, a nice seafront promenade goes along the water with plenty of restaurants, shops and dive centers. Along the main street, that is crossing the island, there are bars, tattoo studios and more shops. Although here are lots of tourists, the island breathes a calm and you do not experience the stress you could have expected.

Koh Lanta on the other hand, actually comprises of as many as 52 islands. The largest one of them, which most people (us as well) refer to as Koh Lanta, is actually called Koh Lanta Yai. Here the environment is quite different from Phi Phi. There are no limestone cliffs rising out of the water but more ”common” mountains on the island itself, and the beaches are not really as fine and ”dreamy”. However, the conditions for bathing at our beach Khlong Khong was much better than it was at Ton Sai Beach on Phi Phi, with amazing sandy bottom as far as the eye could see (you just had to pass the corals right by the shore first) and with clear water. As the beach is not surrounded by rocks like Ton Sai on Phi Phi, it is perceived more infinite on Koh Lanta but, as already said, it is not quite as ”dreamy”. 

What primarily distinguishes the two islands, however, is the supply of restaurants and shops, and the atmosphere in general. While Phi Phi had its cozy promenade and main street, there is no such thing on Koh Lanta. A wide and really ugly street is what is available, or if you want to walk straight onto the beach. There are no stores to stroll around and peek in to, barely any food stores. We would not name Koh Lanta as cozy, at least not the part where we

Thailand

Phuket

Sedan i lördags kväll befinner vi oss i Thailand. Vi bor vid Patong Beach i Phuket, med närhet till både stranden och den (ö)kända Bangla Road som har öppet 24 timmar om dygnet. Visst är här turistigt, på en nivå som kanske inte är det optimala med vad vi gillar, men då vi ju hade riktigt lugna dagar på Koh Rong och Koh Rong Sanloem i Kambodja precis innan, är det rätt kul med lite fart och fläkt en stund.

Vi måste säga att vi är något förvånade över hur lugn och ren stranden är ändå. Vi hade föreställt oss typ ett smärre kaos med turister och bananbåtar, majskolvsförsäljare och akrobater i en salig blandning, men här är faktiskt betydligt luftigare än på till exempel Böda strand en härlig sommardag. För att få tillbaka öns vackra naturstränder har myndigheterna förbjudit att vattensporter, strandkiosker, solstolsuthyrning och annan kommersiell verksamhet tar över stränderna och visst märks det. Här råder även rökförbud, så de miljontals cigarettfimpar man annars får trängas med lyser med sin frånvaro. Såå skönt! Ja alla rökare, detta är en hint :). Vattenkvaliteten går inte att jämföra med våra tidigare bad men så är det å andra sidan betydligt mer folk i rörelse här hela tiden. Varmt och skönt och härlig sandbotten är det i alla fall.

Vi har ärligt talat inte gjort särskilt mycket här utan mest tagit det lugnt. Strandhäng på förmiddagen, poolhäng på eftermiddagen och sedan ut i vimlet på kvällen. EN riktig utgång har det blivit åtminstone. Igår hyrde vi dock moppe och begav oss söderut på Phuket. Vi besökte bland annat Karon Beach, Windmill Viewpoint och Phuket City. Det blev en ganska dyr tur då vi åkte på böter på 500 Baht (cirka 138 SEK) för att vi inte kunde visa upp något internationellt körkort. Vi var definitivt inte de enda! Haha, kön ringlade sig lång för att betala böterna! Den thailändska polisen har blivit betydligt mer aktiv med sina poliskontroller och det råder till exempel hjälmtvång (till skillnad från i många andra asiatiska länder). Hur bra som helst ju! Olyckor i trafiken är jättevanliga här och ser man till att få alla turister att följa de mest basic trafikreglerna lär man säkert kunna förbättra den statistiken.

In English: Since Saturday evening we are in Thailand. We are staying at Patong Beach in Phuket, close to the notorious Bangla Road which is open 24 hours. Sure, here is very touristy, at a level that is not the best of what we like, but since we had not so touristy days at Koh Rong and Koh Rong Sanloem in Cambodia prior to this, it is fun with something different for a while.

We must admit that we are somewhat surprised at how calm and clean the beach is, despite all. We had imagined a kind of chaos with tourists, banana boats, corn sellers and acrobats in a blissful mix but here is actually significantly airier than on for example Böda Beach a beautiful Summer day. In order to get back the island´s beautiful natural beaches, the authorities have banned water sports, beach kiosks, beach chairs sellers and other commercial activities from taking over the beaches and that is noticeable. There is also a ban on smoking so the millions of cigarettes that you otherwise have to endure, are absent. Soo nice! Yes, all smokers, this is a hint :). The water quality can not be compared to our previous baths, but on the other hand there are significantly more people in motion here. In any case, the water is warm and nice and the bottom is all sand. 

We honestly have not done much while being here, only relaxed. We have been hanging by the beach in the mornings, by the pool in the afternoons and then have had dinner and a few drinks in the evenings. We have been clubbing once at least. Yesterday we rented a motorbike though, and headed south on Phuket. We visited for example Karon Beach, Windmill View Point and Phuket City. It became a pretty expensive trip because we were fined 500 Baht (approximately 138 SEK) for not having an international driver’s license. We were definitely not the only ones! Haha, the queue was long to pay the fine! The Thai police have become a lot more active with their traffic controls and, for example, by law one has to wear a helmet (unlike in many other Asian countries). So good though! Traffic accidents are very common here and if they make sure all tourists follow the most basic traffic rules, they will probably be able to improve the statistics.