Browsing Category

Sumatra

Sumatra

Island-life

Nu har vi anlänt till vårt hotell i Medan (ja, vi har återvänt till Medan för en natt innan flyget går till Jakarta imorgon) efter några nätter på Samosir Island, mitt i Lake Toba på Sumatra, där vi bott i en liten by som heter Tuktuk. Det har varit intensiva dagar som resulterat i ytterligare myggbett, ömma rumpor och extrem vitlökssmak i munnen. Något diffust kanske men förklaring kommer :).

Vi tog bilfärja över från Parapat på fastlandet i fredags, för att komma till Samosir Island, och vi hann med en hel del under våra dagar på ön. Vår guide tog oss med till flera olika små byar där vi fick lära oss om Batak-folket, som ursprungsbefolkningen heter på ön. Vi fick bland annat besöka ett traditionellt hus, vilka är bara kanske 50 kvm stora där hela åtta familjer (!) bor, och se traditionell dans som används vid olika ritualer. Vi har käkat på olika lokala restauranger runt om på ön och provat det ena nya efter det andra, främst i fruktväg (bilden nedan visar ”snake skin fruits”), och vi har besökt en lokal pub där ett band spelade live. Vi har även fått höra om hur begravningsceremonier går till. Här måste man kvalificera sig för att få en ordentlig begravningsplats, det ni, och har man blivit begravd en gång är det inte ovanligt att man grävs upp tillbaka och får typ en ny begravning när det bara återstår ben.

Igår, söndag, var vi iväg på en fyra timmar lång cykeltur på ön. En riktigt ”challenging tour”, som vår guide uttryckte det. På smala, branta och steniga vägar/stigar cyklade vi upp för berget som finns mitt på ön (eller vi kom upp en bit på bergssluttningen i alla fall). Det är härifrån de ytterligare myggbetten och de ömma rumporna kommer in i bilden.. Då varken jag (Kristin) eller Vickan cyklar särskilt mycket hemma kändes turen av både här och där ganska snabbt och det är minst lika ont idag kan vi lova, haha. Kul var det hursom! På kvällen blev det middag på Jenny´s där vi provade friterad tacos. Det är härifrån vitlökssmaken härstammar ifrån.. Jösses vad guacamole (med vitlök) det var på. Gott, gott!

På vår väg till Medan idag stannade vi för lunch efter vägen och fick prova på en typiskt Sumatransk (om man säger så) lunch. Flera rätter dukas fram på bordet, utan att man gjort en beställning, och sedan delar alla kring bordet på det. De rätter man rör eller äter av betalar man för, de rätter man väljer att lämna tar de tillbaka in i köket och bjuder till nästa sällskap. Vet inte riktigt vad Livsmedelsverket skulle tycka om det här men vi antar att det inte blir en hit i Sverige inom en snar framtid.. Haha. Gott och smakrikt var det i alla fall.

In English: We have now arrived at our hotel in Medan (yes, we are back here for one night before our flight leaves for Jakarta tomorrow) after a few nights at Samosir Island, in the middle of Lake Toba at Sumatra, where we have stayed in a small village called Tuktuk. We are back here with additional mosquito bites, sore asses and extreme garlic taste in our mouths. An explanation why will follow :).

We took the car ferry from Parapat on the mainland on Friday, to get to Samosir Island, and we did a lot while on the island. Our guide took us to several local villages where we were taught about the Karo people, who are indigenous to the island. For example we visited a traditional house, which is only about maybe 50 sqm big shared by eight families (!), and watched a traditional Batak dance performance used for different rituals. We ate at several different restaurants around the island and tried lots of new food and fruits (the photo above shows ”snake skin fruits”), and saw a local live band at a pub. We also got to learn about the Karo people´s funeral ceremonies. Here you have to qualify to get a proper burial place and once you have been buried, it is not uncommon for you to be excavated and get a new funeral when there are only bones left.

Yesterday, on Sunday, we went off on a four-hour long bike ride. A ”challenging tour”, as our guide put it. On narrow, steep and rocky roads/trails we rode up the mountain, located in the middle of the island (or at least we got up a bit on the hillside). This is from where the additional mosquito bites and sore asses come from. It was fun though! In the evening we had dinner at Jenny´s, where we tried fried tacos. That is where the garlic flavor stems from..

On our way to Medan today, we stopped for lunch and had a typical Sumatran meal. Several dishes are served on the table without anyone making an order and then the people around the table share it all. The dishes you touch or eat you pay for, the ones you choose to leave are being brought back into the kitchen and

Sumatra

Wow!

Alltså, vilka dagar vi haft i djungeln :).

Vi anlände vår mysiga Eco Lodge i Bukit Lawang i tisdags, strax innan lunch, och checkade in i vår bungalow som var simpel men fullt fungerande. Visserligen fick vi ta kallduschar (då varmvatten inte fanns) och svettas på nätterna (då air condition inte fanns) men det är ju en del av charmen när man befinner sig mitt i ingenstans! Med stora fönster mot den lummiga djungeln och med makaker på taket var det verkligen ”jungle style” på hela upplevelsen. Till själva lodgen fick vi dessutom gå över en hängbro som var ok för max åtta personer samtidigt..

Vi startade vår vistelse med en väldigt god lunch i lodgens restaurang innan vår guide tog oss med på en enklare djungelpromenad med avslutande bad i en flod. Vi fick även en tur i ”Bat Cave” för att få se fladdermöss, en mindre sort som vi dock inte kommer ihåg namnet på tyvärr. På kvällen blev det sedan middag i hotellets restaurang igen, innan det var dags för sängen.

Dag två ringde klockan tidigt och redan 7.30 var vi iväg – idag stod förhoppningen att få se orangutanger på agendan, och SOM vi fick vad vi önskade! Vi behövde inte gå mer än kanske 10-15 minuter så står en 80 kg hanne och sträcker på sig uppe på en kulle. I träden sitter honan och två ungar. Här kryllade dessutom av långsvansade makaker. Vi stannade så klart länge och fotade och filmade. Vilken upplevelse! Det var dock inte stopp där utan när vi tagit oss djupare in i djungeln får vi se fler och fler. Både honor, hanar, och ungar – en unge var dessutom bara cirka en månad gammal. Naaww.. Tro det eller ej men vi får även se när två orangutanger parar sig, vilket är väldigt ovanligt (inte själva parningen men att man får se det..). På eftermiddagen tog vi sedan en promenad på egen hand längs Bukit Lawangs ”strandpromenad” bland butiker, mysiga lodger och djungeln så klart. Såå häftig by! Middagen fick bli på en av de mysiga restaurangerna efter vägen; kokos, banan – och chokladpannkaka med passionsfruktsjuice till. Mums!

Vi var ordentligt trötta när vi kom tillbaka till vår lodge på kvällen så båda såg fram emot en natts skön sömn. Det gick sådär med det.. Förutom att jag (Kristin) fått galet många myggbett under djungelturen på förmiddagen (som unisont naturligtvis satte igång och kliade som mest precis när jag lagt mig), bröt världens åskoväder ut. Blixtar, dunder och ett galet smattrande mot plåttaket. Om vi säger som så här, det blev inte så många timmars sömn som vi hade önskat.. Haha.

PS. Victoria fick sin väska redan innan vi lämnade Medan så hon slapp göra djungelturen i sandaler :).

In English: We have had some quite amazing days in the jungle :).

We arrived at our Eco Lodge in Bukit Lawang on Tuesday, right before lunch, and checked in to our bungalow which was simple but functional. We could have cold showers only (since there was no hot water) and was swetting during night (since there was no air-con) but that is all part of the charm when being in the middle of nowhere! With huge windows facing the lush garden and with macaques playing on the roof, this was a jungle style experience for sure. In addition, to get to the lodge we had to walk on a suspension bridge made for maximum eight persons crossing at the same time..

We started our stay here with a very tasty lunch in the lodge´s restaurant before our guide took us on a jungle trek with a bath in the river as a finish. We also got to see a Bat Cave full of bats. In the evening we had dinner in the lodge´s restaurant again, before going to bed. 

Day two the alarm set off early and already by 7.30 am we were on our way. Our mission – to see wild orangutangs. And so we did! We did not have to walk for more than maybe 10-15 minutes before we saw a male orangutang of aproximately 80 kg, standing up on a hill. In the trees above him was the female and two babies. We could also see a lot of long tailed macaques. Obviously we stayed here for a long time, taking photos and videos. What an experience! It did not end here though but when we came deeper into the jungle we saw more and more orangutangs – males, females and babies. One baby was as young as only about one month. Naaww.. Believe it or not, we also got to see two orangutangs mating and that is very unusual (not that they mate but the fact that we got to see it..). In the afternoon we went for a walk on our own along the ”beach promenade” of Bukit Lawang. Such a cool village! We had dinner at one of the restaurants along the way: coconut, banana and chocolate pancakes with passion fruit juice. Yummy!

We were extremely tired when we got back to our lodge in the

Sumatra

And we are here!

Inget äventyr utan lite äventyr!

Efter totalt nästan 20 timmars resa är vi så på plats i Medan på Sumatra och har checkat in på vårt hotell, Le Polonia Hotel & Convention. Vårt nyckelkort krånglade en del men tillslut så fick vi komma in på rummet. Hotellet är ett fyrstjärnigt hotell lite utanför centrum där vi nu ska sova våra första två nätter. Det är ett fint hotell, om än något slitet, men vi är oklara över prioriteringen i badrummet – här finns sykit men ingen tvål!

Alla väskor behagade dock inte dyka upp som planerat utan är på egna äventyr någonstans i världen, så en av oss (Vickan) får sova utan nattsärken inatt och göra djungelvandringen i sandaler (om inte väskan kommer imorgon). Haha, vi får verkligen hålla tummarna att den gör det.. Flygbolaget Silk Air var snabba med ersättning åtminstone, så plus för det.

Nu är klockan över midnatt här och det är dags att sova. Imorgon väntar en guidad tur här i Medan.

God natt!

In English: No adventure without some adventure!

After almost 20 hours of traveling we are finally in Medan, Sumatra, and have checked in at our hotel, Le Polonia Hotel & Convention. Our key card did not work at first but after some time we got access to our room. The hotel is a four star hotel just outside central Medan and we will be staying here for our first two nights. It is a nice hotel, although a bit run down, but we are a bit confused about their priority – there is no soap in the bathroom but two sewing kits!

All bags did not have the courtesy to show up as planned though, but is on its own trip somewhere in the world. One of us (Vickan) will therefore have to sleep without her night gown tonight and make the jungle trek in sandals (if the bag does not show up tomorrow). Haha, we better hope it does.. Silk Air was very fast in giving a compensation at least, so thumbs up for that. 

Now it is over midnight here and we are off to bed. Tomorrow we will have a guided tour here in Medan.

Good night!

Sumatra

Finally it begins

Vaccinationerna är tagna, visumen är godkända, kreditkorten är införskaffade och ryggsäckarna är packade. Humöret är på topp för weeiii – vi är äntligen på väg!

Under nästan fem månader kommer vi resa i Asien och besöka inte mindre än åtta länder. Till exempel Indonesien, Kambodja, Myanmar, Singapore och Filippinerna. Vi kommer vandra och öluffa, ta dykcertifikat och (förhoppningsvis) lära oss surfa, och äta galet mycket färsk frukt! Vi kommer få njuta av grön frodig djungel, oändligt vita sandstränder och intensivt blå hav.

Följ gärna med oss på resan, här på bloggen!

In English: Vaccinations are taken, visas are approved, credit cards are purchased and backpacks are packed. Mood is on top because weeiii – we are finally on our way!

For almost five months we will be traveling in Asia, visiting no less than eight countries. For example Indonesia, Cambodia, Myanmar, Singapore and the Philippines. We will be doing hikes and island hopping, take dive certificates and (hopefully) learn how to surf, and eat crazy amounts of fresh fruit! We will enjoy green lush jungles, white sandy beaches and open blue waters.

Follow us here and you will have a glimpse of it all :).