Browsing Category

Myanmar

Myanmar

Hey Mandalay

Så är vi då vid sista stoppet i Myanmar – Mandalay. Staden har tidigare varit landets huvudstad men är idag ”bara” landets ekonomiska och kulturella centrum. Den är Myanmars näst största stad, efter Yangon, och ligger vid Irrawaddyfloden i centrala Myanmar. Till skillnad från Yangon är den här staden betydligt luftigare med större hus inte lika tätt placerade. Den känns även renare och lugnare, även om bilisterna fortfarande tutar på allt och alla. Hela tiden.

Vårt huvud-hitte-på här har varit att se U Bein Bridge i Amarapura, lite utanför Mandalay. Detta är (eller var åtminstone) världens längsta teakbro med sina 1,2 kilometer, och sägs dessutom vara den äldsta. Om vi säger som så här – vi var inte ensamma här. Inte här heller.. Inte så konstigt kanske. Vid solnedgången speglar sig bron jättevackert i vattnet och munkar klädda i orange eller vinrött poserar vant vid bropelarna. De försökte se lite förvånade ut när vi frågade om vi fick ta kort på dem men visst är de vana vid det. De håller till på bron lagom till solnedgången för att få en chans att öva sin engelska med turister. Det är alltid en bra öppning till samtal att först ställa upp på ett foto :). Här skulle man förmodligen behöva se solnedgången två gånger för att få den totala upplevelsen. En uppe från bron, så att man ser alla båtar som befinner sig på vattnet tydligt, och en från en av båtarna, för att få reflektionen av bron i vattnet lite på avstånd. Med bara en dag till hands fick det bli solnedgång från bron (och land) för oss.

Vi hade funderingar på att göra en tågresa här, för att se den hisnande Gokteik Viaduct. Det är en tågresa på cirka 14 timmar, från Mandalay till Hsipaw, där den handgjorda tågbron är höjdpunkten. Nära 700 meter lång ligger den på över 100 meters höjd över marken, och vi kan tänka oss att utsikten är rätt magisk. Efter mycket velande fram och tillbaka bestämde vi oss dock tillslut för att den långa restiden helt enkelt inte var värt det. Alla bloggar och recensioner vi läst har tydligt fastslagit att det är just bron som är värt att se, och med så många timmar för att ta sig dit fick det vara. Dumt kanske men vi förflyttar oss så mycket hela tiden att ibland känner man bara att det räcker för en stund. Vi ska ju ha något att återvända till också!

En av kvällarna tog vi oss hursom till toppen av Mandalay Hill, stadens högsta punkt på 230 meter, för fin utsikt lagom till solnedgången. Vi åkte tuk tuk dit med en kille som vi haffade utanför vårt hotell och kom överens om att han skulle vänta på oss så vi kunde åka med honom tillbaka. För 8000 kyats, cirka 46 SEK, skulle det gå bra. När vi kommer ner tillbaka efter ett par timmar kanske (vi såg solnedgången och pratade med munkar, som precis som vid U Bein Bridge vill öva på sin engelska) känner dock inte chauffören igen oss! Såå konstigt! För det första då vi som tre blonda tjejer sticker ut en del här och för det andra då han ju befinner sig just där för att han väntar på oss. Hur tänkte han annars att han hamnade där?? Vi förstod verkligen ingenting. Vi fick förhandla fram ett nytt pris för att ta oss tillbaka till hotellet, vilket ju då endast blev för enkel resa och så klart mycket billigare, så ni kan ana att vi fick oss ett gott skratt. Förmodligen inte han.. :).

In English: Finally our last stop in Myanmar – Mandalay. The city was once the capital but today it is ”only” the economic and cultural hub of the country. Mandalay is Myanmar´s second largest city, after Yangon, and is located on the east bank of Irrawaddy River in central Myanmar. Compared to Yangon this city feels a lot more airy with bigger houses built not as tight together, and it feels cleaner and calmer as well. Drivers use their car horn as much though. All the time, at everyone.

Our main reason for being here is the U Been Bridge in Amarapura, a bit outside Mandalay. This is (or at least it was) the world´s longest teak bridge with its 1,2 kilometers, and is said to be the oldest as well. Let us put it like this – we were not here alone. Not here either. That was not surprising though. During sunset the bridge reflects beautifully in the water and munks dressed in orange or burgundy poses at the bridge piers. They tried to look a bit surprised when we asked them if we could take photos of them but of course they are used to it. They hangout here in time for sunset to get a chance to practice English with tourists. It is the perfect opening for conversation to first agree to a photo :). One should probably see the sunset at least twice here in order to get the best experience. One from on the bridge, so one can see all the boats in the water clearly, and one from one of the boats, to get the reflection of the bridge in the water from a bit of a distance. With just one day at hand we chose to see the sunset from the bridge (and land).

Another night we went to the top of Mandalay Hill, the city’s highest point at 230 meters above land, for beautiful views in time for the sunset. We went there by tuk tuk and agreed with the driver that he would wait for us at the bottom of the hill so we could go back with him to the hotel. For 8000 kyats, approximately 46 SEK, it was fine. When we came back down though, after maybe two hours (we watched the sunset and stayed talking with munks who, like at U Being Bridge, wants to practice their English), the driver do not

Myanmar

Beautiful Bagan

Vårt nästa stopp i Myanmar var så Bagan, vackra Bagan med alla sina tempel. Under tre dagar gjorde vi nästan inte annat än att besöka dessa tempel. Själva staden, som är uppdelad i tre delar (New Bagan, Old Bagan och Nyaung U), är inte mycket att se.

Vår önskan härifrån var så klart att lyckas ta några vackra foton på tempel i den grönskande omgivningen med färgglada luftballonger svävandes över – det är liksom sinnebilden av Bagan. Det visade sig vara svårare än vi trott. På grund av för stora påfrestningar på templen, både naturliga som jordbävningar och onaturliga som av turister, har nämligen de flesta tempel stängt. Man kommer fortfarande in i dem men inte upp på dem, vilket man behöver om man ska få den där perfekta bilden.. Bland cirka 2.200 tempel verkar endast fyra (!) stycken fortfarande vara öppna att klättra upp på. Det finns ingen tydlig lista någonstans med vilka dessa tempel är (ni anar inte vad intensivt vi googlat detta!) men vi lyckades komma upp på totalt fyra stycken tempel under vår vistelse här, så vi får nog vara nöjda ändå. 

In English: Our next stop in Myanmar was Bagan, beautiful Bagan with all its temples. For three days we did almost nothing else but visiting those temples. The city itself, which is divided into three parts (New Bagan, Old Bagan and Nyaung U), is not much to see. 

Our biggest wish from here was to take some beautiful photos of temples in the green surroundings, with colorful air balloons floating above – that is like the mind image of Bagan. It turned out to be much more difficult than we thought. Because of the great strain on the temples, both natural like earthquakes and unnatural as of tourists, most temples have closed. You can still get into them but not up on them, which one needs to get that perfect photo. Among about 2.200 temples only four (!) seem to still be open for climbing. There is no list anywhere with which these temples are (you do not know how intense we have Googled this!) but we managed to climb a total of four temples during our stay here, so we guess we can be happy enough.

Myanmar

A closer look at Yangon

Under våra totalt nio dagar i Myanmar (tidigare Burma) ska vi hinna se före detta huvudstäderna Yangon och Mandalay, och en massa pagoder i Bagan. Vi tar oss mellan platserna i VIP-bussar från bolaget JJ Express, som vi googlat oss fram till ska vara bra.

Vi börjar i Yangon. Här har vi haft två hela dagar på oss att utforska staden. Första dagen fick det bli en tur med lokalbornas Circular Train, som på strax under tre timmar tog oss runt Yangon genom dess förorter. Biljettpriset per person: cirka 1 krona! En riktigt rolig upplevelse att se kommersen både ombord på tåget och på varje perrong. Här säljs kokta ägg, färsk frukt, någon form av isglass och kaffe. Bland mycket annat. Det märktes tydligt när tåget lämnade de mer centrala delarna av Yangon, då antalet resenärer snabbt tunnades ut, men så fort vi åter närmade oss staden fylldes vagnarna snabbt igen. Nämnde vi att man gärna hoppar på och av tåget i farten..?

På kvällen besökte vi den gyllene pagoden Shwedagon Pagoda som vackert tronar över staden. Tyvärr var templet i renoveringstagen, därav det täckande lagret upptill, men det var vackert ändå. När mörkret lagt sig tändes levande ljus runt om på området och tillsammans med allt det guldiga kändes det nästan lyxigt. Om det inte hade varit för alla människor då.. Jösses vad folk!

Dag två besökte vi Bogyoke Aung San Market i centrala Yangon, som är en jättestor marknad med allt mellan himmel och jord till försäljning. Färgglada tyger, snidade träfigurer, flip flops från golv till tak och vackra smycken är bara några av alla varor som fanns att välja på. När det blir för mycket av det goda blir det dock svårt att välja och det blev dåligt med shopping för oss alla tre. Riktigt smarriga smoothies slank ner i alla fall. 

In English: During our nine days in Myanmar we will visit the former capitals Yangon and Mandalay, and see lots of pagodas in Bagan. We will go by bus between the places and after Googling a lot we decided to go with JJ Express. First from Yangon to Bagan and then from Bagan to Mandalay. 

In Yangon we have had two days for exploring the city. The first day we went by Yangon Circular Train, which is the local commuter rail network that serves the Yangon metropolitan area. In just under three hours we stopped at 39 stations in and around Yangon. The ticket price: 1 SEK! It was so much fun to see the busy activity, both onboard and on the platforms that we passed, when people were selling and buying boiled eggs, fresh fruit, ice cream, coffee and lots more. The train was very busy when it was close to the city center but got less crowded the further out we got. Did we mention that you hop on and hop off the train while it is slowly moving..?

In the evening we visited the golden Shwedagon Pagoda, which is visible from most parts of the city. Unfortunately the pagoda was under construction but it was still beautiful. When it got dark outside, lots of candles were lit around the pagoda which enhanced the golden color. 

Day two we visited the huge market Bogyoke Aung San in central Yangon. Colorful fabrics, handicrafts, flip flops from floor to ceiling and beautiful jewelry are just some of all the things one can buy.